Parco del NgoroNgoro

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NgoroNgoro

 
 
AREA CONSERVATIVA DI NGORONGORO
 
Ngorogoro è un’area conservativa  protetta,  patrimonio mondiale dell’umanità, situata a 180 km (110 miglia) ad ovest di Arusha, nella zona delle Crater Highlands della Tanzania. L’area prende il nome dal cratere di Ngorongoro, una grande caldera vulcanica all’interno dell’area. L’area di conservazione è amministrata dall’Autorità dell’Area di conservazione di Ngorongoro, un ramo del governo tanzaniano, i cui confini seguono quello  della divisione Ngorongoro della regione di Arusha.
 
Il Ngorogoro Wildlife Conservation Act del 2009 poneva nuove restrizioni sulle attività agricole di sussistenza nel cratere, spostando i pastori maasai, la maggior parte dei quali era stata trasferita a Ngorongoro dalle loro terre ancestrali a nord quando il governo coloniale britannico istituì il Parco Nazionale del Serengeti nel 1959.
Il nome del cratere ha un’origine onomatopeica; è stato nominato dai pastori Masai dopo il suono prodotto dal campanaccio (ngoro ngoro). Sulla base delle prove fossili trovate nella gola di Olduvai, varie specie di ominidi hanno occupato l’area per 3 milioni di anni.
 
I cacciatori-raccoglitori furono sostituiti dai pastori alcune migliaia di anni fa. I Mbulu arrivarono nell’area circa 2000 anni fa e furono raggiunti dal Datooga intorno al 1700. Entrambi i gruppi furono cacciati dall’area dai Maasai nel 1800.
I massicci alberi di fico nel nord-ovest della foresta di Lerai sono sacri per i Maasai e il Datooga. Alcuni di loro potrebbero essere stati piantati sulla tomba di un leader di Datago che morì in battaglia con i Masai intorno al 1840.Le prime visite europee al cratere di  Ngorongoro risalgono  al 1892, quando fu visitato da Oscar Baumann.
 
 Due fratelli tedeschi (Adolph e Friedrich Siedentopf) sono cresciuti nel cratere fino allo scoppio della prima guerra mondiale, dopo aver preso in affitto la terra dall’amministrazione dell’Africa orientale tedesca. I fratelli organizzavano regolarmente feste di tiro per intrattenere i loro amici tedeschi. Hanno anche tentato di cacciare le mandrie di gnu fuori dal cratere.
 
Nel 1921 fu approvata la prima ordinanza sulla conservazione del gioco, che limitava la caccia ai titolari di permesso in tutta la Tanzania. Nel 1928, la caccia fu proibita su tutti i terreni all’interno del bordo del cratere, eccetto le ex fattorie di Siedentopf. Il National Park Ordinance del 1948 (implementato nel 1951) ha creato il Parco Nazionale del Serengeti (SNP). Ciò, tuttavia, causò problemi con i Maasai e le altre tribù, dando luogo all’ordinanza sull’area di conservazione di Ngorongoro (1959) che separava l’area di conservazione dal parco nazionale. 
I pastori Masai che vivevano nel Parco Nazionale del Serengeti furono trasferiti sistematicamente a Ngorongoro, aumentando la popolazione di Maasai e del bestiame che viveva nel Cratere. L’Autorità di conservazione di gorongoro fu istituita dalla Legge sulle aree di gioco (emendamenti misti) , del 1976. L’area è diventata patrimonio mondiale dell’UNESCO nel 1979. La legge sulla conservazione della fauna selvatica del 2009 ha imposto ulteriori limiti all’accesso umano al cratere di Ngorongoro e ha creato un quadro legale per disinnescare politicamente e spostare forzatamente i pastori tradizionali. La restrizione dell’uso del suolo genera tensione tra le comunità locali di Maasai e le autorità di conservazione.
 
Attualmente, l’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) sta cercando soluzioni per alleviare i conflitti e migliorare gli sforzi di collaborazione per la conservazione con la gente del posto.
La terra nella zona di conservazione è multiuso e unica perché è l’unica area di conservazione in Tanzania che protegge la fauna selvatica pur consentendo l’insediamento umano. L’uso del suolo è controllato per prevenire effetti negativi sulla popolazione selvatica. 
 
L’area fa parte dell’ecosistema Serengeti e, a nord-ovest, confina con l’SNP ed è contigua alle pianure del sud del Serengeti. Queste pianure si estendono anche a nord nella divisione Loliondo non protetta e sono tenute aperte alla fauna selvatica attraverso la pastorizia della transumanza praticata dai Masai. Il sud e l’ovest della zona sono altipiani vulcanici, tra cui il famoso cratere Ngorongoro e la meno conosciuta Empakaa Crateri. I confini meridionali e orientali sono approssimativamente definiti dal bordo della parete del Rift dell’Africa orientale, che impedisce anche la  igrazione degli animali in queste direzioni.
 
CRATERE DI NGORONGORO
 
La caratteristica principale dell’Area  di conservazione di Ngorongoro è il cratere di Ngorongoro, la più grande calda vulcanica inattiva, intatta e non riempita del mondo. Il cratere, che si è formato quando un grande vulcano è esploso e collassato su se stesso 2-3 milioni di anni fa, è profondo 610 metri (2.000 piedi) e il suo pavimento copre 260 chilometri quadrati (100 miglia quadrate). Le stime dell’altezza del vulcano originale vanno da 4.500 a 5.800 metri (da 14.800 a 19.000 piedi). Il fondo del cratere è alto 1.800 metri (5.900 piedi) sul livello del mare. Il cratere è stato votato da Seven Natural Wonders come una delle sette meraviglie naturali dell’Africa ad Arusha, in Tanzania, nel febbraio 2013. Le eruzioni vulcaniche come quella di Ngorongoro, che ha portato alla formazione del cratere di Ngorongoro in Tanzania, erano molto comuni. 
Crolli simili si sono verificati nel caso di Olmoti e Empakaai, ma erano di dimensioni e impatto molto minori.
 
Gli altopiani del cratere sul lato rivolto verso gli alisei orientali ricevono da 800 a 1.200 millimetri (da
31 a 47 pollici) di pioggia all’anno e sono coperti in gran parte nella foresta montana. La parete ovest meno ripida riceve solo da 400 a 600 millimetri (da 16 a 24 pollici) ed è costituita da pascoli e boscaglie
disseminati di alberi di Euphorbia bussei . Il fondo del cratere è per lo più pascolo aperto con due piccole aree boscose dominate dall’albero febbrile (Vachellia xantoflea).
 
Il torrente Munge drena il cratere dell’Olmoti a nord, ed è la principale fonte d’acqua che defluisce nel lago salato stagionale al centro del cratere. Questo lago è conosciuto con due nomi: Makat come lo chiamava Maasai, che significa sale; e Magadi. Il Lerai Stream drena le foreste umide a sud del Cratere e alimenta la foresta Lerai sul pavimento del cratere: quando c’è abbastanza pioggia, il Lerai drena anche nel Lago Magadi. 
L’estrazione di acqua da parte delle logge e la sede centrale di Ngorongoro Conservation Area riduce la quantità di acqua che entra in Lerai di circa il 25%.
L’altra principale fonte d’acqua nel cratere è la sorgente Ngoitokitok, vicino al muro del cratere orientale. C’è un sito per picnic qui aperto ai turisti e un’enorme palude alimentata dalla sorgente, e l’area è abitata da ippopotami, elefanti, leoni e molti altre specie.Altre piccole sorgenti possono essere trovate intorno al pavimento del cratere, e queste sono importanti riserve d’acqua per gli animali e Maasai locali, specialmente durante i periodi di siccità.
 
Seguendo le raccomandazioni del comitato ad hoc di scienziati convocato dopo la siccità del 2000, nel cratere è stato implementato un programma di combustione ecologica, che comporta ustioni annuali o semestrali fino al 20% delle praterie. Ai Maasai è ora permesso di pascolare il loro bestiame all’interno del cratere, ma devono entrare e uscire ogni giorno.
 
FAUNA
 
Nell’area conservativa di Ngorongoror vivono circa 25.000 animali di grandi dimensioni, per la maggior parte ungulati.  Grandi mammiferi nel cratere includono il rinoceronte nero (Diceros bicornis michaeli), la cui popolazione locale è diminuita da circa 108 nel 1964-66 a 14 nel 1995, il bufalo africano o bufalo del Capo (Syncerus caffer), e l’ippopotamo (Ippopotamo amphibius).
Ci sono anche molti altri ungulati: gli gnu blu (Connochaetes taurinus) (7.000 stimati nel 1994), la zebra di Grant (Equus quagga boehmi) (4.000), l’eland comune (Taurotragus oryx) e Grant’s (Nanger granti) e le gazzelle di Thomson ( Eudorcas thomsonii) (3.000). Waterbucks (ellipiprymnus Kobus) si avvistano principalmente nei pressi di Lerai Forest. Assenti sono la giraffa, l’impala (Aepyceros melampus), il topi (Damaliscus lunatus), l’oribi (Ourebia oribi), il coccodrillo (Crocodylus niloticus).Rare sono le apparizioni del ghepardo (Acinonyx jubatus raineyi), cane selvatico dell’Africa orientale (Lycaon pictus lupinus) e leopardo africano (Panthera pardus pardus) .Le  Iene maculate (Crocuta crocuta) sono state oggetto di uno studio di ricerca a lungo termine nella zona di conservazione di Ngorongoro dal 1996.
 
Il cratere ha una delle popolazioni di leoni più densamente conosciute, che conta 62 esemplari nel 2001.Il recinto naturale che il cratere forma ha come conseguenza il mantenimento da parte di questa popolazione dei caratteri originari; Ciò è dovuto alla piccolissima quantità di nuove linee di sangue che entrano nel pool genico locale, dal momento che pochissimi leoni maschi migratori entrano nel cratere dall’esterno. A coloro che entrano nel cratere viene spesso impedito di contribuire al pool genetico da parte dei leoni maschi del cratere, che espellono qualsiasi concorrente esterno. 

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